Informazioni Generali Sulle Slot Machine
Capitolo 1

INFORMAZIONI GENERALI SULLE SLOT MACHINE

Questa guida ha lo scopo di spiegarti tutto quello che devi sapere sul funzionamento delle slot machine. Inoltre ti permette di ottenere le informazioni utili per capire come vengono sviluppati i giochi per assicurare il massimo divertimento e avere la migliore esperienza di gioco possibile. Sei arrivato nel posto giusto dal momento che i miei oltre 30 anni di esperienza come giocatore e gli oltre 20 anni come autore di libri, giornali e riviste sui giochi e come insegnante nei corsi di formazione mi hanno permesso di conoscere qualsiasi elemento sulla programmazione, sullo sviluppo e sulla storia dei giochi, oltre che sulle probabilità di vincita.

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Le slot machine sono sempre più amate in tutto il mondo e in molte aree geografiche hanno superato la popolarità di tutti i giochi da tavolo sommati insieme. I motivi di questo successo inarrestabile sono diversi:
  • Le slot sono semplici da utilizzare.
  • Le puntate minime sono molto basse.
  • È possibile vincere grande importi anche con investimenti limitati.
  • Le slot moderne e quelle online sono divertenti ed estremamente piacevoli.

Questo capitolo serve per introdurre le slot machine utilizzate nei moderni casinò, spiegarti il motivo della loro popolarità e illustrare alcuni strumenti per renderle sempre più apprezzate dai giocatori.

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IL SUCCESSO DELLE SLOT MACHINE

Slots
Nate a San Francisco alla fine dell'800 dall'intuizione di un meccanico, le slot machine vantano una storia lunga con tantissime fasi diverse e numerose innovazioni.
Ecco alcune delle tappe più importanti di questa lunga avventura:

  • Inizialmente venivano utilizzate da alcuni avveduti imprenditori sui banconi dei negozi e regalavano gomme americane o palline da golf invece che denaro.
  • Diventarono quindi un gioco relativamente poco costoso per intrattenere le mogli o gli accompagnatori dei giocatori più incalliti che frequentavano i tavoli verdi dei grandi casinò.
  • Nel passato, erano dispositivi meccanici di precisione.
  • Oggi sono invece meraviglie altamente tecnologiche che uniscono animazioni, filmati, suoni e movimenti della sedia per creare una serie di incredibili effetti speciali.
 
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Le slot machine sono un fenomeno di portata mondiale utilizzate non solo negli Stati Uniti, dove sono nate, ma anche in Europa, in Australia fino alle aree che si affacciano sul Pacifico. Praticamente ovunque.

  • Negli USA, dove sono ormai tantissimi i dispositivi utilizzati all'interno dei casinò, assicurano un profitto talmente alto da sorpassare quello degli altri giochi da tavolo.
  • Oltre il 70 percento degli utili del gioco d'azzardo negli USA deriva delle slot e, in alcune giurisdizioni, tale percentuale tocca l'80 o addirittura il 90 percento.
  • In Australia, in proporzione agli abitanti, sono presenti addirittura più slot rispetto agli U.S.A.
  • Nell'immenso mercato dei casinò di Macao, le slot machine assicurano un percentuale minore di ricavi, ma comunque di notevole importanza.
  • Nelle giurisdizioni che lo permettono, il gioco d'azzardo tramite le app dei social network, i casinò sul Web o le slot online interessa l'impressionante numero di dieci milioni di persone.
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MARGINE DELLA CASA TIPICO

Tutto questo è accaduto anche se le slot machine "pagano" tendenzialmente meno rispetto agli altri giochi dei casinò. I giocatori di Blackjack più esperti, in grado di contare le carte, possono addirittura ottenere un vantaggio matematico durante la partita. Anche quelli che applicano una strategia di base possono abbassare il margine della casa di circa mezzo punto percentuale. I giocatori di Craps hanno un margine percentuale dell'1,41 per la linea "Pass" arrivando anche all'1 percento per le puntate libere.

La Roulette presenta un margine della casa del 5,26 percento per le ruote con doppio zero e del 2,7 percento per le ruote con un solo zero. Per le slot, parliamo invece di percentuali di percentuali di "payback". Possono variare da una giurisdizione all'altra, ma negli USA i ricavi delle slot sono definiti in modo esplicito nella maggior parte degli Stati. John Grochowski ha pubblicato un articolo che parla delle percentuali di payout e del modo per massimizzare i pagamenti dell slot.

Di seguito vengono riportate le percentuali tipiche del "payback":


Graph

Tradotto in margini della casa, parliamo di una percentuale variabile dal 13 al 16 percento (per giochi da 1 centesimo), dal 10 al 12 percento (per giochi da 5 centesimi), dal 7 al 10 percento (per giochi da un quarto di dollaro) e dal 5 all'8 percento (per giochi da 1 dollaro). Di conseguenza, un giocatore che utilizza una slot da un penny può assicurare alla casa 16 $ per 100 $ puntati, mentre un giocatore che utilizza una strategia base assicura alla casa solo 50 centesimi per 100 $ puntati.blackjack-guide-seperator

ALLORA PER QUALE MOTIVO I GIOCATORI UTILIZZANO LE SLOT?

Sebbene su base percentuale le slot classiche e quelle online non possano essere paragonate ai giochi da casinò, vengono però scelte da giocatori per tanti motivi:

LE SLOT SONO SEMPLICI DA UTILIZZARE.

Non c'è molto da imparare per giocare con una slot machine. Infatti, basta acquistare dei crediti inserendo una banconota nell'apposito lettore, premere il pulsante o tirare la leva per far girare i rulli e attendere che i simboli vengano visualizzati sulle linee vincenti. Non c'è alcuna strategia da imparare e nessun "professore" pronto a criticarti quando fai un errore, come invece succede ai tavoli del Blackjack.


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LE SLOT PRESENTANO PUNTATE MINIME ESTREMAMENTE BASSE.

Slots
È difficile trovare puntate inferiori a 5 $ nei tanti casinò di Las Vegas. I tavoli con un livello così basso sono infatti rarissimi. Normalmente negli ambienti più esclusivi, potrai trovare solo puntate minime da 25 $ o superiori.

Le slot machine permettono invece ai giocatori più "tranquilli" di divertirsi anche con importi più bassi. A esempio, alcune video slot da 1 centesimo hanno 30 linee vincenti (ossia le linee che uniscono i rulli con cui il giocatore viene pagato in caso di allineamento dei simboli).

Se punti 1 centesimo su ogni linea vincente, la tua puntata sarà quindi pari a 30 centesimi per giro. Un importo decisamente più basso rispetto al limite minimo che potresti trovare in qualsiasi casinò.

Potrai comunque puntare una somma superiore utilizzando la stessa slot per arrivare a 10 crediti per linea vincente con una puntata massima di 3 $. In ogni caso, se ti limiterai a giocare con le puntate minime potrai divertirti spendendo veramente poco. Il vantaggio non è tanto nel margine della casa superiore, quanto nella velocità del gioco. In un tavolo di Blackjack completo con sette giocatori, potrai effettuare da 50 a 60 puntate per ora. In caso di gioco contro il banco, è poi possibile arrivare a un massimo di 200 puntate per ora. Con le slot machine, è invece possibile ottenere fino a 500 puntate per ora e, addirittura, 800 puntate nei giochi in cui sono presenti le pause per i Bonus.


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jackpot

LE SLOT PERMETTONO DI VINCERE GRANDI JACKPOT

Niente invoglia più il giocatore della possibilità di ottenere una grande vincita. Cosa che è realmente realizzabile con le slot. In molti giochi, è possibile vincere migliaia di dollari, anche milioni, con un solo giro fortunato. Il più grande Jackpot di una slot (39,7 milioni di dollari) venne vinto con una puntata da 3 $ in una slot machine Megabucks da 1 $ della International Game Technology nel casinò Excalibur di Las Vegas nel 2003. Premi come questo sono sicuramente rari, ma una giocatore costante occasionalmente ottiene vincite pari a cento volte l'importo della puntata. Potrebbero non essere milioni, ma una vincita da 300 $ per una puntata da 30 centesimi è uno dei motivi che spinge i giocatori a scegliere ancora il gioco.

LE SLOT SONO DIVERTENTI.

L'arrivo delle video slot computerizzate (o di quelle online) ha eliminato ogni limite all'immaginazione degli sviluppatori. Oggi, le aziende che creano questi dispositivi spendono tantissimo tempo e investono tantissimo denaro per lo sviluppo di slot interattive e divertenti che consentano ai giocatori di trascorrere piacevoli momenti anche quando non ottengono alcuna vincita. Avrai sempre un ruolo attivo: quando cercherai di guidare il tuo bolide e ottenere i premi ulteriori con NASCAR, scegliendo le scatole dei regali durante la festa nell'amatissimo gioco Jackpot Party o quando caricherai la tua foto nel gioco che potrai visualizzare sui rulli in TMZ. Puoi infine trovare tantissimi giochi in cui dovrai semplicemente sederti e guardare i rulli che girano. Inoltre, le diverse opzioni disponibili oltre a essere divertenti ti permettono realmente di vincere.

  • Le slot machine hanno un margine della casa superiore rispetto ai giochi da tavolo, ma sono molto amate.
  • Vengono scelte perché sono semplici da utilizzare, perché hanno puntate minime realmente basse, perché offrono Jackpot grandiosi e perché sono in grado di regalare il massimo divertimento.
  • Uno degli obiettivi degli sviluppatori delle slot è permettere ai giocatori di prendere parte al gioco attivamente e divertirsi anche nel caso in cui non ottengano alcuna vincita.
  • Le slot utilizzano un linguaggio e una terminologia semplici sia nel caso di dispositivi meccanici sia nel caso di giochi più moderni con il display.
Key takeaways

LA NASCITA E LA STORIA DELLE SLOT MACHINE

Le slot machine rappresentano il pilastro dei moderni casinò e oggi sono utilizzatissime online tanto da sembrare una normalità. Ma tutto ha un suo inizio... e la storia delle slot è lunga ormai 120 anni.
  • Le prime slot machine a tre rulli avevano una Jackpot massimo di mezzo dollaro.
  • Inizialmente non offrivano alcun premio in denaro.
  • Le slot computerizzate hanno un generatore di numeri casuali che assicura una maggiore volatilità e pagamenti superiori.
  • Le aziende impegnate nel gioco d'azzardo hanno avuto una grande influenza nello sviluppo delle attuali slot.

?Le moderne slot machine sono dei dispositivi computerizzati che utilizzano tutti gli strumenti tecnologici disponibili. L'immaginazione degli sviluppatori praticamente non ha più limiti. In verità, le slot sono state create molto prima dell'era informatica. Inizialmente i dispositivi prodotti erano complessi macchinari meccanici.


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CHARLES FEY E LA CELEBRE "LIBERTY BELL"

Liberty Bell

Prima che nel 1895 il meccanico Charles Fey inventasse la famosa "Liberty Bell" a San Francisco, il vero e proprio prototipo delle attuali slot, erano comunque già utilizzate delle macchine per giocare azionate tramite l'inserimento delle monete. Fey però ebbe un'idea innovativa: pensò infatti di installare tre rulli che giravano, la leva per attivare il movimento e la classica fessura ("slot") per le monete.

Le caratteristiche del gioco erano:

  • Sui rulli venivano utilizzati cinque simboli diversi: il ferro di cavallo, il diamante, il simbolo di picche, il cuore e la "Liberty Bell" (la Campana della libertà).
  • Al centro della finestra era mostrata una sola linea di pagamento.
  • Il giocatore otteneva il premio massimo allineando tre Liberty Bell.
  • Rispetto ai premi di oggi, il Jackpot massimo era relativamente basso: 10 nichelini o cinque centesimi di dollaro. Il Jackpot totale era quindi pari a mezzo dollaro.

La grafica era semplice, elegante e sempre attuale. Anche oggi nei moderni casinò potrai trovare le slot a tre rulli, sebbene siano attivate elettronicamente e non meccanicamente. Nel gioco d'azzardo, l'immagine della "Liberty Bell" viene universalmente associata alle slot machine.

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I PRIMI GIOCHI

Se la "Liberty Bell" è stato il primo gioco con i rulli che giravano, negli Stati Uniti erano già utilizzati altri macchinari attivabili con l'inserimento delle monete. Nel 1891, la Sittman and Pitt di Brooklyn (New York) avviò la produzione di una macchina sviluppata sulla base del gioco del poker. Aveva cinque cestelli, ognuno con 10 carte visibili. A ogni giro, il giocatore otteneva una mano di poker composta da cinque carte. Erano inoltre popolarissimi i giochi con le ruote colorate divise in diversi segmenti. Il giocatore doveva puntare cercando di indovinare il colore visualizzato nell'indicatore in alto. Queste macchine erano destinate a scomparire lasciando il posto all'innovativa invenzione di Fey che aprì le porte allo sviluppo di altri giochi con tre rulli.


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HERBERT MILLS

Fruit Machine

Nel 1907 Herbert Mills, un imprenditore di Chicago, realizzò una slot machine a tre rulli chiamata "Operator Bell". La sua azienda era all'avanguardia per la produzione di dispositivi meccanici attivati dall'inserimento delle monete, tra cui:

  • Una particolare macchina per visualizzare i film chiamata autosteroscopio.
  • Una macchina che erogava gelato.
  • Una macchina che erogava Coca-Cola, in bottiglie e bicchieri.

Le macchine di Mills divennero le slot più diffuse e furono le prime a utilizzare i simboli della frutta per i giochi. Tale scelta divenne talmente popolare che in alcune nazioni, compreso il Regno Unito, la locuzione "fruit machine" ha lo stesso significato dell'espressione "slot machine".


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NUOVI MODI DI VENDERE...

Fino a quando il gioco d'azzardo non venne legalizzato nel Nevada nel lontano 1931, negli Stati Uniti le slot machine che riconoscevano premi in denaro erano vietate. Questo però non vuol dire che tali dispositivi meccanici non venissero utilizzati. Infatti era vietato solo riconoscere direttamente dei premi in denaro.

  • Invece che come giochi d'azzardo, tali macchine venivano quindi utilizzate sui banconi dei negozi creando... nuovi modi di vendere.
  • Al posto dei premi in denaro, offrivano infatti piccoli regali, come palline da golf e sigari.
  • Alcuni giochi regalavano gomme americane, soprattutto le classiche caramelle alla frutta dalla forma sferica. Il logo dell'azienda che produceva queste caramelle era la scritta "Bar" nera rettangolare che ancora viene visualizzata nei simboli di alcune moderne slot.
  • I particolari gusti alla frutta inoltre ispirarono i simboli delle ciliegie e delle angurie, attualmente ancora utilizzati. In alcuni casi, i giocatori iniziarono a chiedere di scambiare i premi ottenuti ricevendo del denaro. Questa pratica, molto diffusa, veniva però attuata segretamente.

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Slot

L'ARRIVO DELLA BALLY

Nel 1932 a Chicago venne fondata un'altra azienda, la Lion Manufacturing.
Uno dei suoi primi prodotti commercializzati fu un flipper chiamato "Bally Hoo". Sull'onda del successo ottenuto, l'azienda cambiò il suo nome in Bally Manufacturing. Negli anni successivi, continuò a operare sul mercato come Bally Technologies trasferendo la sua sede a Las Vegas. Oggi la società è uno dei marchi della Scientific Games. Alcuni anni dopo la legalizzazione del gioco d'azzardo in Nevada, la Bally iniziò a contrastare la Mills per acquisire la leadership del mercato delle slot machine. La sua prima vera "slot" (Bally Baby) era un piccolo macchinario utilizzato sui banconi dei negozi che erogava carte che permettevano di vincere gomme americane.


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LE PRIME INNOVAZIONI

La Bally è stata un'azienda all'avanguardia e per anni ha operato come riferimento per le slot dei casinò. Tre le intuizioni della Bally ricordiamo:

  • La Bally Bell, la prima slot machine ad accettare diversi tipi di monete, con una "slot" per i cinque centesimi di dollaro (nichelini) e una "slot" per i 25 centesimi (quarto di dollaro).
  • La Hi Boy, famosissima macchina verticale degli anni '40, che permise alla'azienda di diventare il più grande fornitore di slot. Entro gli anni 60, oltre l'80 percento delle slot dei casinò era stato realizzato dalla Bally.
  • Le slot "elettromeccaniche" introdotte negli anni '60 che presentavano componenti elettrici abbinati a sistemi meccanici.
  • La vaschetta per le monete, introdotta nelle slot elettromeccaniche della serie Money Honey. Il sistema permetteva di convogliare il denaro inserito in un vassoio. In questo modo le macchine erogavano vincite superiori senza interrompere il gioco con il pagamento per la singola mano. Questi premi più alti hanno permesso alle slot di essere sempre più amate e utilizzate.

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TECNOLOGIA DI GIOCO INTERNAZIONALE

Negli anni '70, Si Redd, un tecnico della Bally, ebbe un'idea rivoluzionaria: il video poker. La Bally non volle sfruttare l'intuizione, quindi Redd ottenne l'autorizzazione per svilupparla in modo autonomo. Fondò la Sircoma, una piccola azienda che con l'incredibile successo del video poker, si trasformò in una grande società ad azionariato diffuso con il nome di Game Technology. L'IGT, con la sua sede di Reno (Nevada), ben presto prese il posto della Bally diventando il marchio più forte nel settore delle slot. Nel 2014 si è fusa con la GTECH, la società di Roma leader nel settore delle lotterie e dei servizi e delle tecnologie per il gioco d'azzardo.

Tra le innovazioni di IGT ricordiamo:

  • Le slot computerizzate con rulli virtuali e generatori di numeri casuali. Tali soluzioni permettono di sviluppare giochi con una maggiore scelta di quotazioni in grado di assegnare Jackpot incredibilmente alti.
  • Giochi progressivi "Wide area". Il gioco Megabucks della IGT è stato il primo a collegare le slot machine di diversi casinò per offrire premi da diversi milioni di dollari.
  • La diffusione delle ruote Bonus. La Anchor Gaming, una società più piccola, ideò un'aggiunta alle slot machine chiamata "Wheel of Gold". La IGT individuò subito le potenzialità dell'idea. Dopo aver ottenuto in licenza l'utilizzo della Wheel of Gold, lo ha trasferito a un'importante rete televisiva che ha dato quindi vita alla Ruota della fortuna... e il resto è ormai storia. La Ruota della fortuna è diventata dalla metà degli anni '90 uno dei giochi più famosi al mondo.
 
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UN SUCCESSO MONDIALE

Le slot sono nate negli Stati Uniti. Non è un caso quindi che gli sviluppatori americani siano tra i migliori al mondo. Tuttavia sono tanti gli operatori di tutto il pianeta che hanno lasciato la loro impronta nel settore. Dall'inizio degli anni '90, la Aristocrat Technologies ha avuto un'influenza notevole per lo sviluppo dei giochi con cinque rulli (sia per i dispositivi fisici sia per quelli elettronici), con più linee vincenti e con le giocate Bonus. La WMS Gaming, una grande realtà di Chicago e adesso
parte della Scientific Games, ha segnato il cammino per le video slot con Bonus a più linee negli U.S.A. fin dalla metà degli anni '90. I suoi dirigenti erano certi della scelta dal momento che i giochi della Aristocrat avevano ottenuto così tanto successo nell'area del Pacifico. Tra gli altri grandi operatori che hanno segnato gli ultimi venti anni del settore ricordiamo, l'austriaca Novomatic, la giapponese Konami Gaming e la Aruze Gaming, con filiali negli U.S.A., Australia, Sud Africa e Macao.
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L'INNOVAZIONE DEL VIDEO

Giochi da casino onlineLa maggior parte delle slot machine di oggi usa dei moderni display invece che i vecchi rulli meccanici. Le prime video slot, disponibili negli anni '80, cercavano di riprodurre l'esperienza dei tre rulli e non ebbero affatto successo. Per attirare i giocatori, dovevano infatti offrire un'esperienza di gioco diversa. Negli U.S.A., le prime slot con le animazioni dei rulli in movimento arrivarono nel 1994 con l'introduzione della Game Maker da parte della Bally, che offriva in uno stesso dispositivo la possibilità di giocare a video slot, video poker e video Blackjack. I giochi di slot ebbero anche avuto un seguito, cosa rara per l'epoca. Il Poker e il Blackjack in formato video avevano un loro seguito, ma fu con la Game Maker che le video slot iniziarono realmente a prendere piede. Seguirono poi le slot con Bonus di Aristocrat e, quindi, quelle della WMS. Ormai il loro successo era segnato. Oggi le video slot dominano il mercato internazionale. Perfino negli USA, che vantano una solida e duratura tradizione di giochi con i dispositivi meccanici, le video
slot riescono ormai ad assicurare oltre l'80 percento degli incassi delle slot dei moderni casinò.

 

 

  • Le slot machine iniziarono il loro lungo viaggio alla fine del 1800, con l'idea di Charles Fey, un meccanico di San Francisco, che creò la rivoluzionaria "Liberty Bell", il primo gioco con i rulli in movimento.
  • Aziende come la Herbert Mills e la Bally Industries giocarono un ruolo importante nello sviluppo delle slot. Proprio alla Bally vengono attribuite le più importanti innovazioni del settore.
  • Le prime slot machine vennero utilizzate dai negozianti per aumentare i loro guadagni. Come premi, al posto del denaro, assegnavano gomme americane, sigari, palline da golf e altri giri gratuiti.
  • L'introduzione dei "rulli virtuali" e dei generatori casuali di numeri da parte di International Game Technology rese possibile l'assegnazione di Jackpot grandiosi e aumentò la scelta delle quotazioni delle slot.
  • La Aristocrat Technologies, un'importante società australiana del settore, lanciò le slot con cinque rulli, con video e giocate Bonus aprendo la strada alle moderne slot offerte ormai dagli operatori di tutto il mondo.
  • Le slot computerizzate con i rulli meccanici sono comunque presenti nei casinò di oggi, ma la maggior parte dei dispositivi utilizzati visualizza invece dei video con la riproduzione dei rulli.
Key takeaways

LE IMPORTANTI INNOVAZIONI NELLA TECNOLOGIA DELLE SLOT MACHINE

La slot machine dipendono dalla tecnologia molto di più rispetto agli altri giochi dei casinò e i miglioramenti e le innovazioni hanno mutato completamente le offerte dei produttori.

  • La vaschetta per le monete ha permesso alle slot di erogare premi più alti. Il sistema è stato poi sostituito dalla stampante delle ricevute.
  • I rulli virtuali permettono di giocare con quotazioni superiori e Jackpot più alti.
  • Le ruote Bonus e le giocate Bonus delle video slot assicurano al giocatore ulteriore divertimento.

Nella lunga storia delle slot machine, sicuramente la "Liberty Bell" progettata da Charles Fey rappresenta una delle innovazioni più importanti. In questi 120 anni però, sono state diverse le invenzioni e i miglioramenti che hanno consentito di sviluppare i giochi che utilizziamo nei casinò di oggi. Di seguito abbiamo indicato le tappe più importanti di questa avventura.


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Vaschetta per le monete

LA VASCHETTA PER LE MONETE

La vaschetta per le monete inventata da Frank Nicolaus e Bud Breitenstein, due tecnici della Bally, ha sicuramente rappresentato una rivoluzione nel mondo delle slot. Ecco perché tale innovazione è stata così importante:

  • Le prime slot machine utilizzavano dei tubi per impilare le monete. Erano però eccessivamente rigidi e
  • la spazio all'interno del macchinario permetteva di inserirne un numero limitato. Chiaramente tale soluzione riduceva il pagamento erogato dalle slot nel caso in cui i tubi non fossero stati nuovamente riempiti.
  • La vaschetta per le monete, utilizzata per la prima volta nel 1963 nel modello elettromeccanico Money Honey, permetteva invece di avere a disposizione più monete per i pagamenti.
  • Una vaschetta più grande assicurava quindi vincite superiori, inizialmente fino a 500 monete alla volta. Le vaschette utilizzate successivamente arrivarono a contenere più di 1.000 monete.

L'intuizione di Nicolaus e Breitenstein consentì quindi ai produttori di slot di realizzare giochi con premi più alti e più frequenti.

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I RULLI VIRTUALI

Se le percentuali di vincita delle slot machine erano limitate dal numero effettivo dei simboli su ogni rullo, anche l'importo dei Jackpot non poteva che essere basso. Ma se oggi possiamo giocare e ottenere Jackpot da migliaia e, in alcuni casi, milioni di dollari è solo grazie all'ingegno di Inge Telnaes. Nel 1984, sviluppò un metodo per la mappatura dei simboli e degli spazi (tecnicamente definiti "stop") passando dai rulli fisici a quelli virtuali.

Rullo virtuale
Ha letteralmente rivoluzionato il modo di giocare per diversi motivi:
  • Per avere grandi Jackpot sono necessarie grandi percentuali di vincita. A loro volta, le grandi percentuali di vincita richiedono un numero più alto di combinazioni di simboli e spazi.
  • Prima dell'arrivo dei rulli virtuali, la soluzione più utilizzata per l'aumento degli "stop" in una slot machine era l'aumento delle dimensioni del rullo.
  • Dal momento che i rulli dovevano essere inseriti all'interno delle macchine, i produttori potevano solo aumentare il numero di "stop" e di combinazioni.
  • I rulli virtuali ideati da Telnaes invece hanno permesso di avere praticamente un numero infinito di simboli e spazi. Ad esempio, una combinazione con un simbolo Jackpot e due Bar triplo può essere mappata in modo da verificarsi con una frequenza fino a 10 volte rispetto al simbolo Jackpot, pur mantenendo la casualità del gioco.
  • Aumentando il numero degli "stop" viene incrementata la flessibilità per i tecnici che progettano il gioco per ottenere una maggiore o una minore volatilità, Jackpot superiori e più frequenti con i diversi livelli desiderati. La IGT Technology è stata la prima a sfruttare questa innovazione cedendola poi in licenza ad altri operatori.

Senza la soluzione, i giochi con i rulli virtuali dai pagamenti superiori, come il famoso Megabucks di International Game Technology, non sarebbero mai stati creati. Non esisterebbero inoltre anche gli altri giochi di oggi con i Jackpot di importo medio.

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JACKPOT PROGRESSIVI COLLEGATI

Jackpot progressivoLe slot machine con Jackpot progressivi trasferiscono una parte della puntata nell'importo del Jackpot fino alla sua assegnazione. Una volta vinto, il Jackpot viene resettato sull'importo iniziale e, con le diverse puntate, la somma comincia nuovamente ad aumentare.

I primi Jackpot progressivi erano disponibili su singole slot machine. Sono stati quindi sostituiti dai Jackpot progressivi collegati, che uniscono elettronicamente più giochi in modo che una puntata effettuata su un dispositivo aumenti il Jackpot disponibile per tutte le slot. La versione più estrema di questa soluzione è rappresentata dai Jackpot progressivi "Wide area" con cui i giocatori possono ottenere i Jackpot più alti disponibili sul mercato. Non si limitano infatti a collegare le slot vicine, ma anche i dispositivi posizionati in diversi casinò.

Il primo gioco è utilizzare tale soluzione è stato Megabucks della IGT, lanciato nel 1986. Ricordiamo inoltre il collegamento Nevada Megabucks, uno dei più vecchi al mondo, che unisce le slot machine di tutto lo Stato, incluse le dozzine di casinò di Las Vegas. Una slot Megabucks ha consentito di raggiungere il Jackpot più alto mai messo in palio in tutto il pianeta: ben 39 milioni di dollari vinti nel 2003.

 

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JACKPOT PROGRESSIVI MULTILIVELLO

Le prime slot progressive assicuravano il Jackpot progressivo solo per le combinazioni di pagamento più alte. Tale sistema è stato però modificato nel corso degli anni. In ogni casinò infatti è possibile trovare decine di slot machine con Jackpot multilivello spesso indicati come "Mini", "Minor", "Major" e "Grand". La società australiana Aristocrat Technologies è stata la prima ad adottare questa innovativa soluzione. L'innovazione è passata dall'Australia agli Stati Uniti alla fine degli anni '90 con il gioco Cash Express e il sistema di Jackpot chiamato "Hyperlink".

I Jackpot progressivi multilivello hanno alcune caratteristiche comuni:

  • La possibilità di ottenere facilmente dei Jackpot dall'importo basso, coinvolgendo il giocatore con vincite frequenti. Ad esempio, utilizzando un livello inferiore che parte da 10 $, un secondo livello che parte da 50 $ e un terzo livello che parte da 500 $ fino al livello massimo da 2.500 $.
  • Alcuni sistemi multilivello presentano importi variabili addirittura più bassi per assicurare vincite ancora più frequenti. Altri invece assicurano importi superiori per permettere al giocatore di ottenere Jackpot altissimi, ma con minor frequenza.
  • Quasi tutti i giochi con Jackpot progressivo multilivello presentano ampie aree per la visualizzazione del Jackpot comuni a un gruppo di più dispositivi. In questo modo i giocatori e i curiosi possono capire che, quando il banco è al massimo, i Jackpot progressivi vengono vinti con più frequenza.

Il successo dell'Hyperlink ha spinto ogni operatore, inclusi IGT, WMS, Bally e altri produttori, ad adottare tale soluzione. All'inizio sono stati lanciati i giochi con quattro livelli per poi lasciare il posto a diversi sistemi multilivello: da due fino a 10 e oltre.


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Il lettore di banconote

IL LETTORE DI BANCONOTE

Se hai iniziato a divertirti con le slot prima degli anni '90, sicuramente ricorderai la piacevole sensazione e l'inconfondibile rumore delle monete che cadevano nel vassoio dopo aver tirato la leva. Il lettore di banconote ha però rivoluzionato tutto.

Adesso per puntare 20 $ non è più necessario inserire 80 quarti di dollaro... uno alla volta. Infatti basta immettere la banconota da 20 $ nell'apposito lettore per ottenere 80 crediti da utilizzare per giocare.

Oggi i lettori di banconote permettono inoltre di effettuare la scansione dei pagamenti tramite il codice a barre e offrono la possibilità di rispondere alle esigenze dei casinò per il riconoscimento di diverse valute e la rilevazione delle banconote contraffatte.

Gli sviluppatori di soluzioni per la gestione dei pagamenti hanno poi fornito sistemi di convalida programmabili e adattabili per le diverse dimensioni delle banconote per leggere qualsiasi tipo di taglio o valuta del mondo.


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STAMPANTI DELLE RICEVUTE

Voucher

Prima della fine degli anni '90, la maggior parte dei pagamenti veniva erogato dalla slot in monete. Oggi invece è sufficiente ottenere la ricevuta con il codice a barre che ha rimpiazzato la vaschetta per la raccolta delle monete.
In caso di vincita basta infatti premere un pulsante e stampare la ricevuta che ti permette di acquistare crediti in un'altra slot oppure di incassare il denaro allo sportello.

Ad alcuni nostalgici però continua a mancare il suono del denaro che cade tintinnando nel vassoio delle vecchie slot machine. Ma i vantaggi della stampa delle ricevute sono diversi, sia per i giocatori sia per i casinò:

 

  • I pagamenti tramite ricevute con il codice a barre hanno eliminato il problema dell'inceppamento delle vaschette di erogazione che si verificava spessissimo nelle vecchie slot. Non è più necessario attendere l'intervento del tecnico che risolveva l'inconveniente o che riempiva il grande sacco con le monete inserite.
  • Le stampanti delle ricevute permettono inoltre l'inserimento di monete dal valore inferiore e l'utilizzo di giochi con decine di linee vincenti. Le monetine più piccole causavano spesso il blocco dei raccoglitori e i produttori non sono stati in grado di lanciare i giochi con 1 centesimo fino all'approvazione delle stampanti delle ricevute da parte degli organi competenti.
  • Le moderne stampanti possono essere inoltre utilizzate dagli operatori per fini promozionali con la creazione di coupon o voucher direttamente nella slot machine.
  • L'uso delle stampanti ha finalmente permesso ai casinò di non accumulare grandi somme di denaro in monete.

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Slot machine multigioco

SLOT MACHINE MULTIGIOCO

L'installazione di più giochi sulla stessa macchina e la possibilità per i giocatori di toccare le icone visualizzate sul display sono ormai una realtà. Ma venti anni fa, tali opzioni sarebbero sembrate irrealizzabili. L'innovazione venne ideata ancora una volta dalla Bally, che diede vita al celebre Game Maker nel 1994.
Questo sistema consentiva l'installazione in una sola unità di una slot, di un video poker e del Blackjack video. I giochi di slot ebbero anche avuto un seguito, cosa rara per l'epoca. Il Poker e il Blackjack in formato video avevano un loro seguito, ma fu con la Game Maker che le video slot iniziarono realmente a prendere piede. Il successo delle macchine multigioco come la GameKing di IGT segue proprio il percorso tracciato anni prima con il Game Maker.

LE RUOTE BONUS DELLE SLOT

Quando Anchor Gaming nel 1995 lanciò la Wheel of Gold, fu una vera novità. I giocatori non avevano mai utilizzato una ruota Bonus come quella che è oggi diventata una delle idee più utilizzate dagli sviluppatori delle slot. La prima ruota era posizionata su una torre sulla parte superiore inclinata delle slot machine Bally. Un'innovazione geniale. Quando gli effetti audio segnalavano l'arrivo di una vincita, tutti nelle vicinanze si fermavano per guardare se la ruota si sarebbe fermata e quanti crediti Bonus avrebbe ottenuto il giocatore. Fu poi il tempo della celebre Wheel of Fortune della IGT. Oggi sono tantissimi gli operatori che utilizzano le ruote Bonus come aggiunta ai loro giochi.

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Round Bouns

VIDEO SLOT MULTILINEA CON GIOCATE BONUS

L'area del Pacifico è stato il terreno di prova per quello che sarebbe diventato il trend di gioco più famoso degli ultimi 15 anni.

  • La società australiana Aristocrat Technologies stava ottenendo un enorme successo all'estero con i suoi giochi con display con più linee vincenti.
  • La WMS Gaming ha ottenuto il primo mega-successo negli U.S.A. nel 1997 con Reel 'Em In, un gioco con cinque linee vincenti, tre che attraversavano i cinque rulli, una "V" e una "V" rovesciata. Quando sullo schermo venivano visualizzati tre simboli uguali con l'amo, i rulli scomparivano lasciando il posto a una scena con dei pescatori sul lago. I giocatori toccavano il display per scegliere un pescatore e ottenere dei crediti Bonus. Le giocate Bonus, nelle loro diverse forme divertenti e creative, sono adesso l'aspetto più amato delle slot moderne. Sono la chiave del loro grande successo.
  • Oggi le video slot sono numerosissime in tutti casinò. Dai modelli a cinque linee iniziali, abbiamo visto il formato crescere fino a 9, 15, 20 e perfino 100 linee, con giochi con 243 modalità di vincita come le slot Reel Power della Aristocrat, i Jackpot multilivello, i Bonus misteriosi e i giochi con le "community". Ora è una vera e propria innovazione.
Key takeaways
  • Le innovazioni tecnologiche hanno cambiato l'esperienza di gioco delle slot.
  • Le moderne slot computerizzate possono offrire Jackpot più alti e un'esperienza di gioco sempre diversa.
  • Oltre alle modifiche apportate agli stessi giochi, l'utilizzo del sistema di lettura delle banconote per acquistare i crediti e le stampanti delle ricevute per incassare la vincita hanno semplificato il funzionamento dei sistemi in generale e permesso di lanciare i giochi con gli importi bassi.
  • Le ruote Bonus sulle slot machine e le giocate Bonus delle video slot hanno poi aumentato ulteriormente il divertimento.
  • Le slot online e le slot gratuite sono ormai diffusissime su Internet e vengono utilizzate ogni giorno da milioni di persone.
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