Il conteggio delle carte viene utilizzato sin dal tempo dei dinosauri (in anni di casinò). Edward Thorp pubblicò il suo noto libro sul conteggio delle carte, "Beat the Dealer," nel 1962. Sin da allora, sono state scritte centinaia di libri sullo stesso argomento. Film come "Rainman", "21" e "The Hangover" hanno scene in cui viene usata questa tecnica. Ci sono anche documentari su questo argomento come: "The Hot Shoe", "Breaking Vegas" e "Holy Rollers". Il conteggio delle carte è stato persino il tema di un episodio dei "Simpson" (Sky Police, 2015).

Contare le carte è lecito. Nessun giocatore può essere accusato di truffa esclusivamente in base ai pensieri che gli frullano nella testa. Se da una parte i casinò possono non apprezzare coloro che sfruttano le proprie capacità per influenzare un gioco, la loro unica risorsa è negare ai contatori di carte il permesso di giocare. In alcune giurisdizioni (come il New Jersey), i casinò non hanno tale possibilità.

Con tutta questa attenzione, non sorprende che le parole: "conteggio delle carte" facciano pensare subito al blackjack. La sorprendente verità è che il conteggio delle carte serve, in maniera molto più generale, a vincere un gran numero di giochi.

Il conteggio delle carte può essere preso in considerazione in qualsiasi possibilità di scommessa, in giochi da casinò con un mazzo singolo e quando ci sono più round tra una mescolata di carte e l'altra. Il conteggio delle carte si basa sul semplice principio secondo cui il margine della casa per il puntatore cambia quando sono rimosse delle carte dal mazzo. Questa tecnica non richiede al contatore di avere un ricordo preciso di tutte le carte giocate. In tal senso la parola "conteggio" è una denominazione errata -- sarebbe meglio dire "proporzionamento", anche se è più difficile da pronunciare. La verità è che risulta molto più semplice di quanto si possa pensare.

Nella maggior parte dei metodi di conteggio delle carte, il giocatore identifica semplicemente due gruppi di carte, definite "carte buone" e "carte non buone" e utilizza un sistema per valutare se sono rimaste più carte buone o meno buone. Tenendo sotto controllo le proporzioni relative di questi gruppi, il contatore può valutare quando la puntata è a suo favore. Il contatore punta di più quando ha margine et voilà, batte la casa.

Ad esempio, nel blackjack, il giocatore tiene traccia della proporzione relativa delle carte alte (T, J, Q, K, A) e basse (2, 3, 4, 5, 6). Le carte alte sono buone per il giocatore. Fa più blackjack, i suoi raddoppi hanno carte migliori e il dealer sballa più spesso. In maniera simile, le carte basse sono buone per la casa. Il giocatore fa meno blackjack, i suoi raddoppi hanno carte pessime e il dealer fa più mani. Tutto ciò che serve è un metodo semplice per tenere traccia delle proporzioni relative di questi due gruppi. Non mi soffermerò sui dettagli.

Chiunque abbia visitato più di un casinò si sarà reso conto delle varianti del gioco del blackjack. Tra queste ricordiamo Blackjack Switch, Free Bet Blackjack, Pontoon, Spanish 21 e Super Fun 21. Tutti questi tipi di gioco possono essere vinti con il conteggio delle carte, alcuni in misura maggiore. Su Amazon.com è possibile trovare un libro per vincere a Spanish 21 e Pontoon. Si tratta sempre di blackjack e le carte buone e non buone sono sostanzialmente le stesse del blackjack normale. Sono sicuro che avete visto il film “Rain man”:

Per vedere come funziona il conteggio delle carte in altre situazioni, immagina di avere una proposta di scommessa su un blackjack servito alla prossima mano. In questo caso, le carte buone sono (T,J,Q,K,A), dato che queste carte sono necessarie per fare blackjack. Tutte le altre carte non sono buone (2,3,4,5,6,7,8,9). Non servono molte carte buone per trasformare ciò in un forte margine per il giocatore. Questo tipo di puntata ha fatto (in maniera rapida) il giro dei casinò di tutto il mondo.

In un altro caso abbiamo una scommessa secondaria sulle prime due carte del dealer che devono essere rosse (Diamonds or Hearts). In questo caso, le carte buone sono quelle rosse mentre quelle nere sono carte non buone. Vi lascio immaginare il divertimento dei contatori con questa scommessa.

Questi tipi di proposta di scommessa si verificano anche nel baccarà. Infatti, quando l'industria del casinò rimase sbigottita dalla pubblicazione "Beat the Dealer" di Thorp, lui stava tranquillamente vincendo una puntata secondaria di baccarà in cui al banco o al giocatore sarebbero serviti un 8 o 9 naturale. Le carte buone erano ovviamente gli 8 e i 9.

Il gioco del baccarà stesso può essere vinto con il conteggio delle carte, ma come dimostrato da un certo numero di autori di libri sul gioco, lo sforzo non vale il risultato. Con puntate di 1000 $ alla volta, il sistema di conteggio indica che il giocatore ha un margine sulla propria puntata o su quella del banco; i migliori sistemi di conteggio rendono all'incirca una tazza di caffè a settimana. Tuttavia, come nel blackjack, gli inventori del gioco hanno creato diverse varianti del gioco del baccarà. Alcune di queste sono state distrutte dai contatori di carte.

Baccarat

La scommessa sul pareggio nel baccarà è stato oggetto di molte controversie nella comunità dei contatori di carte. Si può immaginare una situazione verso la fine del mazzo, quando tutte le carte rimanenti hanno valore zero (T,J,Q,K). In tal caso, un pareggio 0-0 è una certezza. È abbastanza probabile che anche gli altri gruppi di carte portino a un pareggio (ad esempio, tutte le carte pari). Memorizzando i vari gruppi di carte che danno un margine, il contatore può osservare i mazzi e attendere il cosiddetto "fine-partita". Ma, in teoria, anche se tali situazioni sono davvero redditizie, la verità è che queste possibilità sono talmente rare che il contatore potrebbe diventare vecchio in attesa che se ne verifichi una.

Questo non vuol dire che la scommessa sul pareggio non ha offerto grandi possibilità. Uno degli inventori del gioco decise di separare la scommessa sul pareggio in dieci puntate separate. Realizzò le puntate secondarie, in modo che il giocatore poteva puntare in modo separato sul pareggio 0-0, 1-1, 2-2 e così via. Fu sviluppato un sistema differente di conteggio delle carte per tracciare ogni singolo pareggio. I contatori allora impiegarono un approccio di squadra, in cui a ogni membro era assegnato il conteggio di un pareggio specifico. Quando un banco ha puntato sul suo pareggio, il resto della squadra segue il suo capo e punta su quello stesso pareggio.

La puntata sulle coppie nel baccarà è un'altra grande opportunità. In questo caso, il giocatore scommette che sarà servita una coppia nelle prime due carte (sue o del banco). Non esistono carte buone per la puntata sulle coppie, quindi è vita dura per i contatori. Invece il contatore deve tenere sotto controllo il numero di carte dello stesso valore che rimangono nel mazzo - cosa semplice se si usa una scheda per il punteggio del baccarà. Il contatore aspetta che si verifichi un grande squilibrio in questi numeri. Tramite una semplice formula, può calcolare il momento in cui ha margine. Per il gioco online, è possibile creare un semplice foglio di calcolo per tenere sotto controllo il margine.

Baccarat

Molti giocatori credono che le "macchine a mescolamento continuo" hanno portato alla morte dei contatori di carte. Tuttavia, queste macchine soffrono di quello che è noto nel settore come "latenza". Le carte del round in corso non sono disponibili fino a quando non sono inserite nel dispositivo e processate. Nel frattempo, il mescolatore ha già preparato le carte per il round successivo. Anche se è difficile avere un margine, non è impossibile. In alcune giurisdizioni, il conteggio delle carte con questi dispositivi è un problema costante.

Nell'industria moderna del casinò, il conteggio delle carte non si riferisce più esclusivamente al "conteggio delle carte nel blackjack". Questa è solo una delle molteplici possibilità di utilizzo del metodo, molte delle quali offrono una frequenza di vincita sostanzialmente maggiore rispetto al semplice conteggio nel blackjack. Ogni puntatore che al tavolo di gioco usa carte distribuite da un mazzo è vulnerabile al conteggio delle carte. Per battere il puntatore, il banco deve semplicemente conoscere alcuni dettagli:

  • Quale sistema di conteggio deve essere usato?
  • Qual è la frequenza di vincita?
  • Dove è disponibile il gioco?
  • C'è qualcosa di meglio?

L'ultimo punto è cruciale. Per i giocatori esperti che vogliono battere la casa, non si tratta di poter trovare un modo per farlo. Piuttosto, è una questione di allineare tutte le possibilità e riuscire a immaginare qual è la migliore. Il normale conteggio delle carte card nel blackjack è l'ultima possibilità nella lista. Un giocatore di talento che desidera battere la casa farà del suo meglio per trovare qualcosa di meglio.

Sull'autore
Di

Eliot Jacobson Ph.D.

Eliot Jacobson ha conseguito il Dottorato in Matematica presso la University of Arizona nel 1983 e ha insegnato matematica e informatica. Eliot si è ritirato dal mondo accademico nel 2009. Eliot Jacobson